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 翌朝は雨が降っていた。夏樹が目を覚ましとき、神田は牛舎に行ってしまっていた。
「おはようございます。すみません、寝坊してしまって」
「おはよう、まだ寝ていて良かったのに、早く起きても何もやることがないから」
 奥さんが微笑んで言った。
「でも、神田さんは仕事に行かはったんでしょ」
「乳しぼりに行ったよ、昨日来た人が直ぐに乳しぼりはできないから、それに今日は雨降りだから、干し草運びはできないしね」
 着替えて、布団をたたみ、顔を洗い、居間に座ってテレビを見ているお姉ちゃんの横に座り、体をもてあましていた。
「どうぞ、朝ご飯を食べて、食べないと仕事もできないからね」
 そう言ってテーブルの上にご飯とみそ汁、焼き魚が置かれた。
「はい、これもどうぞ」
「えっ、もしかして納豆ですか。ちょっとこれは苦手なんです」
「関西の人は納豆を食べないって本当だったんだ」
「はあ、売ってる店もあんまりないのとちゃうかなあ」
 今では健康食品として関西でも食べられているようだが、当時は食べている人を見たことがない・・・、おそらく。
 朝食を食べ終わる頃に神田が戻って来た。
「夏樹君おはよう、しっかりと眠れたかい、今日は雨降りだから干し草運びは中止だ。だから今日は牛舎の掃除を頼むよ」
 神田に新しい軍手とタオルを渡された。
「それと、ちょっとくたびれているけれど、この長靴を使って。じゃあ行こうか」
 牛は牧草地へ放たれていて牛舎にはいない。牛たちの糞はベルトコンベアーに乗って牛舎の外に出され、藁と混ぜて堆肥を作る。そのベルトから外れた糞をスコップでベルトに乗せ、コンベアーを動かして外へ出す作業をした。そのあとは藁と混ざった堆肥を一輪車に乗せて別の場所へ運び出す作業を頼まれた。
「一輪車なんか使ったことがないだろう、無理なくゆっくりと運んでくれればいいから」
 神田は乳搾り機械のメンテナンスをしていた。確かに一輪車など使ったことはなかった、それでも少しずつ要領を覚え、何往復かこなした。徐々になれてきて五時前には全ての堆肥を運び終えた。
「夏樹君、全部運んじゃったの、明日の昼頃までかかると思っていたのに。初めてなのにたいしたもんだ」
「いやあ、ありがとございます」
 後で聞かされたのだが、天気予報では明日も雨降りになりそうだから、半分は明日の仕事にするつもりだったというのだ。それをこの日だけで終わらせてしまっと言うのだ。
「明日には帰っちゃうんだよな、朝に乳搾りをしてみるかい」
「はい、やってみたいです」


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2015.06.06 / Top↑
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